Les Ben-Hur des rizières à Sumatra

Minangkabau : buffles victorieux !

Je ne me souviens plus où j’ai, pour la première fois, entendu parler du « Pacu Jawi », cette course de vaches  qui se déroule dans la boue de rizières de Sumatra..  Le seul indice que j’avais,  lors de mon dernier voyage en Indonésie, c’est que cet événement se passait toujours le samedi, dans la province de Bukkittinggi,  et que, s’il se tenait sur plusieurs mois dans l’année, c’était  à chaque fois dans un endroit différent.

Grâce à mon guide et à ses relations familiales dans cette région de Sumatra Ouest, nous avons, presque miraculeusement, trouvé le village où se passait cette fameuse course de vaches à bosse.

Il s’agit certainement d’une tradition  ancienne pour s’attirer une belle récolte de riz,  mais c’est surtout l’occasion pour les éleveurs d’exhiber leur plus beaux spécimens à cornes, qui, selon leurs exploits verront leur prix monter aux enchères. C’est un tour de force autant de la part des conducteurs d’attelages que de celle des vaches elles mêmes.

Les participants sont en équilibre sur une sorte d’attelage en bois, accrochés à la queue des deux vaches qui ne courent pas toujours dans le même sens.  Et pour les mettre en mouvement, ces Ben Hur des rizières mordent la queue de leurs animaux.

Ce n’est pas toujours facile d’être un homme Minang dans cette société matrilinéaire où tout appartient aux femmes, mais quel courage ont ces hommes, qui à peine sortis de la rizière, retournent encore et encore sur leur attelage.

Pacu jawi chez les minangkabau
Pacu Jawi à Sumatra
Pacu Jawi à Sumatra

Voir mon album PACU JAWI sur ma page FB Michèle Jullian

4 Replies to “Les Ben-Hur des rizières à Sumatra”

  1. tellement inconfortable mais SI BEAU, tes photos rendent compte de la réalité ce que nous n’aurions vu en vidéo. Sacrés hommes, mais il faut bien cela pour intimider ces dames si influentes !!

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